”Kylmiä kultia heittelee päivä…”. Lea Helon runokuvia muistui mieleen, kun kävimme Sortavalassa viime tiistaina. Aurinko valoi auliisti syyskultaa vanhan kaupungin kaduille ja aukioille.

Kaksi kulttuuritapahtumaa järjestettiin Sortavalan piirinkirjaston suojissa 27. lokakuuta. Kumpikin niistä on ollut Karjala–Suomi -ystävyysseuran järjestämä. Aluksi esittelin Careliaa ja Carelian viimeksi ilmestynyttä Sortavala-numeroa (2/2015) yleisölle ja heti tämän jälkeen Aleksanteri Ahola-Valon teosten näyttely avattiin kirjaston aulaan. Karjala–Suomi -seuran puheenjohtaja Jelena Barbashina ja sortavalalainen kulttuurihenkilö Vitali Rystov kertoivat Ahola-Valosta ja hänen elämäntyöstään kokoontuneille.

Sortavalan kirjasto on toiminut entisen tyttökoulun talolla Gagarininkadulla (entinen Koululukatu) vuodesta 2013. Tämä upea talo valmistui arkkitehti Johan Jacob Ahrenbergin luonnoksesta 1911. Aikaisemmin kirjasto oli toiminut Sortavalan raatihuoneen talolla. Sortavalan-matkalla saimme tietää että uutta käyttöä on löytynyt myös vanhalle raatihuoneelle. Sinne on tulossa Sortavalan rakennustaiteen museo. Itse Sortavalan kaupunkia kutsutaan eläväksi rakennustaiteen museoksi. Kirjastoksi muuttunut vanha tyttökoulun talo on tämän museon tärkeä nähtävyys.

Koko tämä iso talo on Sortavalan kirjaston käytössä nykyään, joten kirjasto toimii avarissa valoisissa tiloissa kolmessa kerroksessa. Täällä palvellaan kaikenikäisiä asiakkaita lapsista aikuisiin. Kirjaston tilat suovat hyviä mahdollisuuksia monenlaiseen harrastustoimintaan. Mm. suomen kielen kerho toimii kirjaston yhteydessä.

…Paksut pilvet peittivät taivaan ja lunta tuprutti kun olimme kotimatkalla. Talvi tekee tuloaan, ja jouluaika lähestyy. Uusi vuosi on riemukas juhla, joka aloittaa uuden vuoden ja joululoman Venäjällä. Sortavala on valittu uudenvuoden juhlan pääkaupungiksi Venäjän pienten kaupunkien joukosta joululomaksi 2016. Talvijuhlan valmistelut sävyttävät Sortavalan syystalvea. Sortavalassa toivotaan että kaunista iloisista talvijuhlista on vanhan kaupungin uudeksi brändiksi.

Armas Mashin,

päätoimittaja

Kuvassa: Sortavalan kirjaston talo. Kuva Carelian arkistosta