Tämänniminen kirjoitus julkaistaan toimittaja Anastasia Zalazajevalta seuraavassa Careliassa. Hän on käynyt matkalla Sortavalassa ja Ruskealassa yhdessä valokuvaaja Nikolai Smirnovin kanssa. Oheisena otteita heidän valmistamastaan raportista.

”Ruskealan marmoripuisto on Karjalan tasavallan suosituimpia matkailukohteita nykyään. Lähes 300 000 turistia kävi täällä vuonna 2016. Heitä oli tullut Ruskealaan eri puolilta kotimaata ja ulkomailta.

Vuoripuisto perustettiin vanhalle louhosalueelle. Marmoria alettiin louhia Ruskealassa 1768. Kaksitoista louhosta toimi täällä kahden vuosisadan kuluessa. Kalkkitehdas toimi louhosten läheisyydessä.

Marmoria louhittiin Ruskealassa vuoteen 1954 saakka. Sitten sattui vahinko. Pohjavesi täytti kolme louhosmonttua. Louhostoiminta lopetettiin tämän jälkeen”.

”Vanhojen marmorilouhosten maanalainen tila oli kiehtonut pitkään Ruskealan marmoripuiston isännän, yrittäjä Aleksandr Artemjevin mieltä. Hän kehitteli tätä ajatusta viiden vuoden ajan. Tähän suunnitteluun oli pyydetty mukaan useita asiantuntijoita eri aloilta. Ihmisten turvallisuus on ollut tärkeintä suunnittelussa. Enemmän kuin 50 miljoonaa ruplaa on sijoitettu uuteen hankkeeseen.

– Siitä on yli sata vuotta, kun suomalaiset marmorinlouhijat olivat alkaneet harjoittaa syvälouhintaa täällä. Kun aikaisemmin oli käytetty avolouhintaa, niin maanalainen syvälouhinta aloitettiin Ruskealassa 1800–1900 -luvun vaihteessa. Maanalaisia kaivoksia ja louhoksia perustettiin tänne silloin, Anton Jushko kertoi. Hän toimii Venäjän maantieteellisen seuran Leningradin aluejärjestössä. – Meidän luolatutkijaryhmä on tehnyt tutkimuksia täällä viime vuosien aikana eikä matkailuohjelman mahdollisuus ollut mikään itsestäänselvyys. Täällä on ollut useita eri haasteita. Ne ovat olleet muun muassa insinöörisiä ja mikroilmastollisia.

Kaikista haasteista selvittiin hyvin. Ensimmäisiä turisteja pääsee maanalaiselle reitille maaliskuussa 2017. Nyt on edessä uusia hankkeita ja haasteita, koska kehittämismahdollisuuksia riittää marmoripuistossa vuosikymmenten ajalle”.

Ruskealan marmoripuiston maanalaista maailmaa. Kuva Nikolai Smirnov.