Brittiläiset jalkapallofanit ovat polkeneet ja potkineet Venäjän valtiolippua ranskalaisilla kaduilla. Heidän käyttäytymisensä herättää suurta suuttumusta minussa.

Tänään veimme Eilan vuoronmukaiseen lääkärintarkastukseen. Lastenterveyskeskuksessa kiinnitin huomiota nuoreen t-paitaiseen naiseen, joka oli tuonut pikku poikansa sinne. Naisella oli valkoinen t-paita ja iso Union Jack rinnassa. Olin vähältä kysäistä häneltä: Kenen lippua kannat?

Hän on vapaa ihminen vapaassa maassa, ja saa pitää sellaista t-paitaa, josta itse pitää, itseltäni tai muilta kysymättä.

Kun kesä hurmaa Karjalan, näkee kadulla amerikkalaisia, suomalaisia, ranskalaisia ja jos millaisia valtiolippuja ja valtiovaakunoita kadunkulkijoiden kesäasuissa. He ovat maanmiehiäni, Venäjän ihmisiä.

En ole yleensä koskaan nähnyt Venäjän trikoloria tai kaksipäistä kotkaa ulkomaalaisten pitämissä vaatteissa. He kannattavat kotimaansymboleita, ja tämä on oikein. Miksi sitten useat venäjänmaalaiset tahtovat kulkea vieras lippu tai vieras vaakuna rinnassaan? Onko tämä muka kansainvälisyytä? Jotenkin yksipuolista tai peräti kieroa kansainvälisyyttä. Näin mielestäni.

Toisaalta Venäjän lipun ja vaakunan kuvia ja muita venäläisiä symboleja esiintyy yhä enemmän Venäjällä, ja tämä on tervetullutta minusta.

Jostain syystä neuvostoaikana ei ollut tapana laulaa Neuvostoliiton kansallislaulun sanoja valtiohymnin sävelen soidessa. Tunnen ylpeyttä kun kuulen miten Venäjän kansallislaulua lauletaan vaikkapa Euroopan jalkapallokisoissa, ja laulan yhdessä urheilijoiden kanssa.

Karjalan tasavalta on yksi Venäjän federaation 85 osasta. Karjalan tasavallalla on oma lippunsa, vaakunansa ja kansallislaulunsa. Karjalan trikolorin väri juontuvat Karjalais-suomalaisen sosialistisen neuvostotasavallan valtionlipun väreistä. Karjalan tasavallan nykyinen lippu ei syntynyt helposti aikoinaan. Ajan mittaan se on vakiintunut meidän elämään. Se on meille karjalaisille yhtä arvokas symboli kuin Venäjän federaation valtiolippu.

Karjalan tasavallan lippu lämmittää omaa sydäntäni paremmin kuin Karjalan, Vepsän ja Inkerin suomalaisten kansalliset liput, joita esiintyy meillä Karjalassa. Karjalan tasavallan lippu liittää yhteen meitä Karjalan ihmisiä. Se korostaa omaa kuuluvuuttamme Karjalan tasavaltaan.

Armas Mashin, Carelian päätoimittaja